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“胆大妄为”的维珍老板理查德·布兰森

  “祝贺你,布兰森。你小子将来不是进监狱就是变成百万富翁。”  ——布兰森的中学校长
  1950年7月18日,小布兰森在父母结婚后9个月就出生了。布兰森中学都没有毕业,更不用谈上大学了。对他而言,学生生涯并不是一种挑战,而是一场噩梦。他的诵读困难症使他经常被同学们取笑,特别是当老师要求他当着大家的面背诵课文的时候,场面尤其尴尬。再加上那时的很多考试都只涉及到书面知识,这正是布兰森的短处。所以考试不及格对他来讲也是很正常的事情,那时的小布兰森没有什么自信,他相信自己的IQ测试成绩一定非常之低。然而,布兰森对于体育运动方面的爱好和天赋却完全被忽略了,另外还有他内心深处的野心,那股推动他探索成功之路的野火,以及他超强的与人沟通的能力。
  虽然学生生涯让人并不愉快,但其中仍然有让布兰森骄傲的事情。当他还是个小孩的时候,天赋的商业头脑就已经让他在商海多次“触电”,从种植圣诞树到饲养相思鹦鹉,但最终都没有成功。但一件童年趣事就已显露了布兰森具备的“企业家”风范。一次父母送给他一个电动火车玩具,不到几分钟他就把小火车重装了一遍,这下火车可以开得更快了,布兰森规定,如果想观看火车表演,每个小朋友都必须向他支付2块巧克力饼干的“门票”,结果可想而知,一连半个月布兰森都不愁没有饼干吃了。
  地下室里的日子 4英镑打拼出畅销杂志
  像很多“书读得不好鬼点子倒挺多”的孩子那样,理查德·布兰森学习不好。17岁那年,他拿着母亲所给的充作邮资和电话费的4英镑,与一个朋友在半间地下室里创办了一份面向年轻人的《学生》杂志。当时学生中激进主义开始萌芽的时候。那时,饱受学业挫败苦恼的布兰森决定自己走出一条道路。17岁的他和好友琼尼·杰姆斯开始创办了自己的一份名为《学生》的杂志,主要报道各间学校所发生的事件,将学校与学校之间联系起来。《学生》从其主要合作者那儿拉到广告赞助,杂志的对象是学生而不是学校。学生们不仅可以向编辑询问各种问题,还可以在杂志上读到议会部长、摇滚歌手、电影明星甚至资深学者写的文章。《学生》使布兰森获得了自己人生道路上的第一个成功。1968年,杂志正式发行。布兰森就读的斯顿公学校长为刊物写的贺词是:布兰森,我向你祝贺!我预言,你小子日后不是坐班房,就会发大财!
  布兰森的创业资金并不多,确切的说几乎是没有。他所有的资金来源仅仅是妈妈给的4英镑封面邮资和电话费。但对他来讲,4块钱已经够了。布兰森家的地下室成为《学生》杂志的编辑部,年轻的他们学会了对每笔支出都精打细算。第一期《学生》杂志的封面一个是由皮特·布雷克画的学生,皮特还曾为披头士的专辑Sergeant Pepper设计过封面,另外,他还同意接受《学生》的访问。1968年1月,第一期《学生》艰难诞生。《学生》发行后引起轰动。名噪一时的摇滚巨星滚石乐队主唱米克·贾格尔和甲壳虫主唱约翰·列侬都曾接受过该杂志专访。列侬还专门为该刊创作了一首歌曲。
  鞋店上的阁楼 折价唱片赢来第一桶金
  1970年,英国政府废除了保护零售价格的协议,但没有一家商店愿意将唱片打折出售。布兰森由此看到了一个巨大的商机,他通过拉邮寄广告赞助,从而可以向学生们提供价格便宜的唱片。《学生》的读者们都愿意从《学生》邮购唱片,哪怕有时还是以全价购买。出售唱片的销售额是惊人的,年轻的布兰森因此赚进了第一桶金。
  一时间,大量的订单如潮水般地涌来,利润甚至大大超过了《学生》的订阅额。布兰森于是雇佣了一批员工,专门负责优惠唱片的销售业务。他们在一家鞋店楼上找到了一间空房,布兰森还向鞋店老板承诺,购买和租借唱片的客流量肯定会相应地带旺鞋店的生意,他最终说服鞋店老板同意他们在屋内装上许多唱片架子,随后他们将两个旧沙发也搬了进去。布兰森的第一个商店就这样开张了。现在,万事俱备,就差给商店起个名字了。
  第一个候选名字叫“槯间盘突出唱片公司”,选它的原因是它非常特别,容易被人记住,另外还使商店的定位不仅仅局限在学生群体。然后,又有人提出了“维珍”这个名字,她的理由是“在做生意上,我们全都是处女(新手)。”时至今日,布兰森回忆起“维珍”的由来还非常感慨,他说很庆幸当初他们最终选择了这个名字。试想,应该没有旅客敢坐一个名叫“槯间盘突出航空公司”的飞机吧。
  到1972年,布兰森在英国各地开设了数家维珍音带连锁店,并成立了一间音带录制室。1973年,首张录制的迈克·奥德菲尔德的《管钟》专辑一炮打响。随后,菲尔·柯林斯、博伊·乔治、滚石等大牌明星和乐队纷纷与之签约。至此,维珍品牌推出,布兰森迈出了他成功的第一步。其后的10年间,维珍唱片在英国娱乐界成为了举足轻重的品牌。
  涉足各行各业 一个真正的商业王国
  接着,他又涉足航空运输领域,在1984年组建了“维珍大西洋航空公司”,为此,他还不惜与英国航空业老大英航打了一场轰动一时的官司。当时布兰森状告英航诽谤,最终打赢官司,获得61万英镑的赔偿,并保住了在大西洋两岸的运营权。现在,维珍航空已经成为英国第二大的远程航空公司,乘坐维珍航空就等于选择了高品质的服务,这一点已经深入人心。
  1994年,布兰森又成立“维珍可乐公司”,目前维珍可乐在欧洲的销售量比百事可乐还要多;1996年成立了维珍铁路公司,并雄心勃勃地要将其发展成为全欧洲服务质量最好的公司;1999年宣布成立维珍电信公司,并致力使其成为全球性的移动电话公司。几十年来,布兰森的维珍帝国冒出一个又一个新生儿,而且都能在商业界站稳脚跟,发展壮大。旗下企业从餐饮、旅游到金融、电信,从广播、出版到铁路、运输,几乎无所不包,简直就是一个半国民生产部门。
  疯狂搞噱头
  布兰森生平最大的爱好就是冒险,正是有了这么一位特立独行的老总,在“赶时髦”方面,维珍航空同样毫不逊色。
  在每一次维珍品牌延伸时,布兰森都会身体力行地进行一次独特的作秀。他曾经只穿三角短裤和美国肥皂剧《海滩护卫队》的女主角帕美拉·安德森合拍维珍健力饮料的广告;他曾和20个几乎全裸的模特打着“所见即所得”的标语在伦敦街头为维珍手机做促销宣传;他开着坦克驶入纽约时代广场宣传维珍唱片连锁进军美国;他飞到新德里,骑着一头白象到印度国会演讲;他曾经沿着英吉利海峡的沙滩裸跑。
  驾摩托艇横渡大西洋
  布兰森曾先后两次驾驶一艘名为“维珍大西洋挑战号”的摩托艇横渡大西洋,差点赔上性命,让他一夜成名的“维珍大西洋”也随之家喻户晓。
  飞机上装“香吻”便池
  也许是受到创造力丰富的老总的影响,维珍航空公司也大胆“创新”,今年3月计划在纽约肯尼迪国际机场安装女人嘴唇形状的小便池——“香吻”,然而小便池还未正式亮相,就遭到了来自四面八方,尤其是女性们的抱怨和抗议,包括英国妇女组织在内的一些团体和个人纷纷表示“不能接受”,甚至还在维珍公司的网站上狂发贴子,要求维珍老总布兰森·布兰森亲自处理这件“不适当的事情”,最后维珍航空不得不无奈宣布,撤销“香吻”计划。
  坐热气球飞越太平洋
  1987年7月的一个下午,天气不错,碧蓝的海面上微微泛起波浪。布兰森·布兰森坐在巨大的热气球下面双轮战车一样的吊篮里,以160英里的时速在北大西洋的海风中向远处渐渐升起的爱尔兰海岸无声地滑去。“我们差不多已经横穿了大西洋,”他回忆道,“爱尔兰出现在海平面上……有那么一会儿,世界好像十分完美。”
  当然,世界并不完美。仅仅一个小时之后,由于着陆时出了问题,热气球一下子升到了12000英尺的高空。下面是翻滚的云层,看不到海面。布兰森几乎要冻僵了,他开始给妻子和孩子们写遗嘱。下午6时,气球下降了一些,布兰森背上伞包,从吊篮里跳了出去。可是,老天,这家伙一个月前才第一次练习跳伞!
  没人能猜到会发生什么事情:他撞上了英国海军演习。布兰森从云层中穿出,看到身边居然都是武装直升机!这情景后来一直让他津津乐道。“我还活着,”他回忆当时的念头时说,“我一定是世界上最走运的人。”
  对于大多数中国人来说,布兰森首先是作为一个热气球冒险家而被熟悉的,我们虽然不知道他是否是最走运的,但可以断言他一定是最疯狂的人之一。像坐热气球飞越大西洋这样的事对他只是家常便饭,1991年他又和著名热气球探险家林德斯丹合作,完成了世界上首次跨太平洋气球飞行。那次,他俩坐热气球从日本飞往加利福尼亚 跨越了近7000英里。这次旅行险象环生,两个煤气瓶在飞行中掉了下去,接着,他与同行的人又发现气球高度控制系统出了毛病,结果,他们的着陆误差达到2000英里。开始时平安无事,后来热气球舱体一度严重倾斜,完全失去控制,与地面也失去无线电联络。在这样的情况下,他们仍然孤注一掷,将生命完全交给了强大的喷射气流。这次布兰森又成功了,如愿以偿地成为世界上最先坐热气球成功飞越太平洋的人。
   扮鸟人插翅飞天
  2003年8月31日,英国维珍航空公司老板布兰森参加国际博格诺飞人大赛,他插上一对天使翅膀,但只“飞行”了11.1米就栽倒下来,远远落后于比赛冠军弗雷曼81.2米的成绩。
  52岁的布兰森穿上银色套装,插上精心设计的天使“翅膀”,和另外30名参赛者一较高低。按照比赛规定,如果有谁能够飞越100米这个大关的话,便能夺得2.5万英镑的奖金。
  布兰森向来善于制造噱头,在比赛当中,他也没有忘记为自己的维珍航空公司宣传。飞行前,他向4万名观众展示了一架协和客机的吹气飞机,上面写着“英航不能让它飞行,但维珍能”的标语,讽刺英国航空公司停飞协和客机。
  不过,布兰森当天只飞行了11.1米,便一头栽入水中。
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