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巴菲特、盖茨的慈善尴尬:穷人难以受惠

6月18日,“股神”沃伦·巴菲特和微软创始人比尔·盖茨发起史上最大规模慈善劝募活动,呼吁全美富豪承诺将至少一半的财产捐献出来,用于慈善事业。对于这一善举,美国知名专栏作家罗伯特·法兰克(Robert Frank)近日在《华尔街日报》发表文章称,这一旨在“帮助穷人、改变世界”的行为虽然高尚,但由于现实原因,该计划非但难以使穷人受惠,反而只会加剧贫富分化。

  法兰克援引乔治敦大学公共政策学院高级研究员艾森伯格的报告称,巴菲特等富人的慈善行为更倾向于帮助那些已享有特权的领域,他们把最大的捐赠几乎全部给予了大专院校、医院和医疗中心以及艺术机构。

  报告显示,虽然盖茨的多数资金流向了面对穷人的医疗保健和教育行业,但与其他美国国内富豪给予教育领域的资金相比,这些能真正帮助穷人的资金显得杯水车薪。

报告指出,美国富豪们很少向专注于穷人或少数族裔的社会服务组织、草根机构或非盈利组织提供大规模的捐赠。在这一背景下,富人额外注入大量慈善金可能加剧社会的不公平待遇,拉大大型和小型非盈利机构的差距,以及特权和贫困市民的差异。

  报告认为,在慈善事业的重点转向更好地帮助穷人前,注入更多资金可能只会加剧不平等的问题。文章建议,在对亿万富翁的慷慨善举大加赞美之前,应仔细衡量好与坏的潜在后果,设法避免初衷高尚、后果难堪的局面。

  根据《财富》杂志估算,如果全美富豪榜上排名前400的富人们都能响应号召,巴菲特与盖茨将募得近6000亿美元,从而改写美国慈善事业的历史。

  以下为文章全文:

  有消息说,保罗·艾伦(微软创始人之一)已签署了巴菲特-盖茨的捐赠誓言(Giving Pledge),这增加了人们对慈善事业将迎来新时代的希望。

  如果《福布斯》杂志上的每个富翁都签署这一誓言,捐赠自己一半的财富,那么慈善事业将再有6000亿美元可供支出,这可以在很长时间内帮助解决美国最大的社会问题。

  盖茨誓言帮助穷人。
真是这样吗?

  乔治敦大学公共政策学院(Georgetown Public Policy Institute)高级研究员艾森伯格(Pablo Eisenberg)在《慈善编年史》(Chronicle of Philanthropy )上最近发表的论文中质疑,巴菲特-盖茨的捐赠誓言可能实际加剧了美国的不平等情况,而不是帮助穷人。

  他说,原因在于这些富人的慈善行为倾向于帮助那些已享有特权的领域。

  他表示,他们把最大的捐赠几乎全部给予了大专院校、医院和医疗中心以及艺术机构。他们很少向专注于穷人或少数族裔的社会服务组织、草根机构或非盈利组织提供大规模的捐赠。

  他补充说,非常富有的个人额外向捐赠誓言注入大量资金可能加剧社会的不公平待遇,拉大大型和小型非盈利机构的差距,以及特权和贫困市民的差异。

  当然也有例外,盖茨的多数资金流向面对穷人的医疗保健和教育行业。美国施惠基金会(Giving USA)近期公布的一项调查显示,去年给予艺术团体和教育机构的资金减少,而给予公共事业和医疗保健的资金增加。

  但给予教育领域的全部资金仍高于给予医疗保健和公共事业的资金,艾森伯格通过电子邮件向我解释说,我怀疑在医疗保健领域内部得到资金的仍是那些大型机构。

  那么捐赠得少就对了吗?当然不是。艾森伯格公正地赞扬了盖茨和巴菲特的本意,但他说在慈善事业的重点转向更好地帮助穷人前,注入更多资金可能只会加剧不平等的问题。

  他写道,在对亿万富翁给予大笔捐赠的新时代大加赞美之前,我们应该仔细衡量好与坏的潜在后果,想方设法避免虽行为高尚,但却落得难堪的后果。

  你认为慈善事业帮助了那些已享有特权的领域了吗?
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